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[科教] 雾霾来了,动物怎么办——谈谈信鸽与空气污染的关系

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发表于 1-6-2017 09:32 AM | 显示全部楼层 |阅读模式

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最近,研究组的一篇小文正式被Scientific Reports接受发表,也有媒体电话采访,包括之前也和朋友同行多次聊起这个话题,这里就研究内容所涉及的几个问题,写下来和大家交流交流。

先谈谈写这篇文章的初衷。人们都知道,雾霾有害身体健康,所以也知道雾霾天减少户外活动。雾霾对人体生理和健康影响的研究有很多了,比如轻者导致肺功能下降,呼吸困难,重者导致心脏病、癌症等等(比如:Neuberger, M., et al.Acute effects of particulate matter on respiratory diseases, symptoms andfunctions: epidemiological results of the Austrian Project on Health Effects ofParticulate Matter (AUPHEP). AtmosEnviron38, 3971-3981 (2004); Dockery, D.W. & Pope, C.A. Acute respiratory effects ofparticulate air-pollution. Annu Rev PublHealth15, 107-132 (1994))。那么其他动物呢,除了试验动物如小白鼠外,对鸽子的一些研究也表明雾霾一样会导致呼吸系统疾病。但行为上,动物是否也会如同人类一样,减少户外活动呢?这是从个体水平上来讲,从种群水平上而言,雾霾的到来是否会导致鸟类导航能力的降低?是否会导致鸟类的迁徙延迟?我们都不清楚。尽管国内从上到下都在关注雾霾,关注我们自身的健康,但似乎还没有人关注过动物,动物如何应对雾霾?他们有地方躲么?

抱着这个目的,就寻找合适的研究对象,信鸽,无疑是最佳的模型。这有几个原因:其一,信鸽的导航机制比较明确,基本上可以认为是两步走,以太阳和地磁为主的定向和以嗅觉和视觉为主的定位。嗅觉在信鸽导航机制中,起到至关重要的作用,这一点会打破我们很多的传统认知。尽管在开始阅读文献时,我也和大家一样觉得新奇难以置信,但大量的试验证实,嗅觉导航在鸟类尤其是信鸽归巢过程中发挥了最主要的功能(感兴趣的朋友们,可以去翻一翻Wallraff 2005年的专著,里面列举了大量实证。Wallraff, H.G. Aviannavigation: pigeon homing as a paradigm, (Springer, Berlin, Germany, 2005))。所以,对于那些连信鸽导航机制都不了解的鸽友们,先别质疑,掌握了基本的知识再来交流探讨。第二,中国的赛鸽运动相当发达,这就使飞行数据的收集甚至跟踪成为可能。在污染最严重的华北地区,每年司放的信鸽多达几百万。同样的,在华东地区、华南地区、东北地区、华中地区、西南地区,乃至青藏高原以及新疆地区,都有大量的鸽友从事着赛鸽运动。所以,当初有这个点子的时候,真的是兴奋了几天。

研究的假说,在刚刚开始时,我们确实和大家想的一样,污染如此之重,呼吸如此不畅,视野如此不清,怎么可能还飞的更快?但结果确确实实的也出乎意料,甚至于连我自己最初都不知道如何解释。文章的两位合作者,尽管都不是这个领域的专家,但却提供了非专业人士的专业看法。尽管不愿承认,但雾霾的主要化学成分,确实有可能被信鸽利用,从而增加导航能力,提高飞行速度。当然,这需要试验验证。第二点,也是我们认为的主要因素,是雾霾的出现,增加了信鸽的归巢动机。动物的意识是非常难研究的科学问题,看不到,摸不着。据我所知,仅仅在09年Animal Behavior上有一篇论文涉及到了信鸽归巢的动机,也就是说,信鸽在笼中关的越久,归巢动机越强,中途停歇越少,速度越快。雾霾很可能会让信鸽增加不安全感,增加了捕食风险。同样的,也会增加信鸽的健康风险。有人可能质疑,既然对身体有那么重的潜在危害,为何不停下来等雾霾过了再说?关键的问题在于,和绝大多数鸟类仅仅繁殖期才筑巢不同,鸽子的巢和人类的家是类似的,几乎可以算是永远的家。Home is sweet, for both humans and pigeons. 最后,简单谈谈发表过程。试过了Nature和Science,虽然他们很感兴趣,但确实也如他们所言,我们没有实证试验。如果能再耐下心来,做些跟踪试验,或许就不是现在的结果。文章最后发在了SR这个备受争议的期刊上,其实是有些不情愿,但发表了总是好的,至少也让大家了解了一点动物应对雾霾的行为机制。也希望这点抛砖引玉的工作,能够引起相关部门的注意,开展些雾霾对生物多样性的影响评价。我们生活的环境,不止是人类的,也是其他动物所共享的。在关注人类健康的同时,希望也有一些目光留给这些可怜的动物们。

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发表于 1-6-2017 12:11 PM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
感谢Deborah分享~~~
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