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[科教] 天文学家发现系外彗星撞击年轻恒星

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发表于 1-9-2017 08:56 AM | 显示全部楼层 |阅读模式

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系外彗星(exocomets),也就是来自太阳系之外的彗星,通常不会在恒星周围被直接发现,但可以通过探测其冰态内核的蒸发残留物来发现它们的存在。近日,NASA哈勃太空望远镜发现有大量彗星撞击HD 172555恒星,该恒星距地球约95光年,大约形成于2,300万年前。

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1910年带有望远镜镜头的照相机拍下哈雷彗星

据报道,HD 172555恒星代表着天文学家们发现的第三个太阳系外星系,在那里科学家们发现了许多不规则的彗星。所有的系统都很年轻,均不到4,000万年。

这些彗星的存在间接证明了其受到一个大小与木星相仿的行星的引力影响,彗星受到行星引力的作用,如弹射般地被推向HD 172555恒星。这些现象同样还为太阳系中彗星的历史活动与当今活动提供了新的研究方向。

这种彗星撞击行星的行为或许能为地球或太阳系中的其他行星带来水分。天文学家们也在太阳系中发现了类似的现象。掠日彗星会定期落入太阳。尤里卡科学公司的Carol Grady表示,这些掠日彗星同时存在于太阳系和其他三个太阳系外星系中表明这种现象在早期恒星系统中是很常见的。

这种现象达到风筝代表着恒星活跃的青年时代。通过观测这些现象,给了我们研究早期太阳系中天体活动的新方向,也就是大量彗星撞击内太阳系天体的时期,包括地球。


事实上,这些掠日彗星或许正是地球诞生生命的关键,因为它们可能将水分以及其他诞生生命所必须的元素带到地球。HD 172555恒星属于绘架座β移动星群,这些星群都是诞生于同一个恒星孕育场。这是科学家们发现的第二个拥有此类彗星的星群。

这个星群具有极大的研究价值,因为它是距离地球最近的年轻星群。绘架座β移动星群中至少有37.5%的大质量恒星要么有能够直接被拍摄到的行星,例如51 Eridani系统中的51 Eridani b,要么就是有会落入恒星的彗星。

Grady表示,这个星群恰好处于诞生类地行星的时期。2004到2011年间,由一队法国天文学家通过欧洲南方天文台高精度径向速度行星搜索器(HARPS)首次发现系外彗星经过HD 172555。为了进一步研究,Grady的团队在2015年使用哈勃望远镜的太空望远镜影像摄谱仪(STIS)与宇宙起源频谱仪(COS)以紫外线进行了光谱分析,确定了特定元素的迹象。

哈勃望远镜在星光中观测到硅气和碳气。这些气体以每小时360,000英里的速度飞越恒星表面。对气体有如此高的速度的最好的解释就是,哈勃望远镜观测到的是类似彗星的天体在飞越恒星表面时瓦解了,释放出大量物质。

Grady团队希望能在将来的观测中再次使用STIS寻找氧气和氢气,或许能证实瓦解的天体就是彗星。Grady表示,这些落入恒星的天体形状和运动方式都很像彗星,但除非我们确认了它们的组成成分,否则我们无法肯定它们就是彗星。我们需要更多数据来确认这些天体究竟是冰态彗星还是岩态小行星。

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新米人

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发表于 1-9-2017 12:37 PM | 显示全部楼层
楼主Ursula@CA帖子好赞~~~
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