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[科教] 肠道上的“小尾巴”竟然如此重要

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发表于 2-8-2017 07:27 PM | 显示全部楼层 |阅读模式

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阑尾

肠道中最粗大部分----盲肠延伸出来的一个“小尾巴”,与成年人的小手指差不多长。这个“小尾巴”就是阑尾,它的里面是空心的,直接与肠道相连。

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很多人知道这个器官是因为阑尾炎。一旦这个器官发炎,能引发腹部剧痛,会让人痛不欲生,据说疼痛等级仅次于生孩子。

这样一个小小的器官,竟然能经常引起炎症,差不多每一二十个人中就有1个人出现过阑尾炎。急性阑尾炎几乎是外科急腹症中最常见的,可以占到普外科的10%~15%。医生们碰到急性阑尾炎也没有啥好办法,最直接快速的方法就是切除阑尾。

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虽然切除能够解决疼痛,但急性阑尾炎的死亡率仍有0.1%~0.5%,据统计,仅在2013年,全球共有七万多人因此丧生。

鉴于如此高的发病比例,并且认为阑尾在人体的作用并不大,有些家长,甚至在一些国家,为了避免日后发病,在孩子出生时就“斩草除根”,以绝后患!

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阑尾不是无用器官

阑尾实际上并不是无用的。人体每一个器官都有其作用,只是我们对自身的了解还不够。在动物世界里,阑尾是食草动物储备分解它们吃下去的植物所需要的细菌的“宝库”。而人体内的阑尾可能是从人类祖先曾经用于消化叶子等高纤维植物器官的退化产物。但是,这也仅是猜测,对我们人类这样的杂食性动物来说,阑尾的作用仍然不明确,即使切除掉,也没有影响人类的生存,因此,很久以来,人们都认为阑尾是没有任何作用的无用器官。

然而,近年来的研究表明,阑尾并不是无用的器官,它能分泌多种活性物质和各种消化酶等,如促使肠管蠕动的激素和与生长有关的激素等。它影响人体免疫系统,维护人体肠道微生物平衡。

阑尾还是消化道内友好细菌的仓库,是消化道疾病后恢复肠道菌群,维持菌群稳态的重要器官。一直以来,我们都低估了阑尾的作用。

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阑尾参与人体免疫

阑尾实际上是个免疫器官。阑尾分布大量淋巴组织。这些淋巴组织在出生后就开始出现,到12~20岁时达到高峰,随后就开始渐减少,到55岁―65岁后会逐渐消失。

最近,《自然免疫学》杂志发表的一项研究表明,阑尾可产生一类特殊免疫细胞----固有淋巴细胞,从而对维持消化系统健康具有重要作用。固有免疫细胞是生物体在长期种系进化过程中形成的一系列免疫效应细胞,能够对侵入的病原体迅速应答,产生非特异抗感染免疫作用。这些细胞还参与对体内损伤、衰老或畸变细胞的清除,并参与适应性免疫应答。

固有淋巴细胞对阑尾本身来说也是非常重要的。这些细胞可以保护阑尾免受细菌感染。固有淋巴细胞还在维持阑尾功能完整性方面起到了重要作用。

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阑尾是人体有益菌的“宝库”

最近的研究发现,阑尾不仅参与人体免疫系统,还是人体有益菌的“宝库”。据美国一项新研究显示,在533种哺乳动物中,有阑尾的物种,其盲肠中淋巴组织数量更多,更利于肠道有益菌的生长,阑尾是人体有益菌的“庇护所”。肠道中的微生物可能在阑尾中有一些备份,一旦肠道微生物出现紊乱,阑尾中的微生物就会出来行使功能,从而维护了肠道微生物的平衡。

2014年,发表在《自然通讯》(Nature Commuications)上的一项日本的研究发现,切除阑尾的小鼠大肠中Ig A阳性细胞的数量很难增加,证明了阑尾是产生Ig A阳性细胞的器官,并且阑尾产生的IgA阳性细胞会移动到大肠以及小肠。这些IgA阳性细胞产生的IgA抗体能与特定的肠内细菌结合,两者结合后,IgA会抑制细菌的繁殖,从而调节肠内细菌的平衡。研究发现,在小鼠肠内IgA阳性细胞增加之前切除阑尾,扰乱了IgA的产生,肠道微生物的组成与没有切除阑尾的小鼠的组成就会有不同。

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实际上,阑尾是控制肠道中各种微生物平衡的重要器官。阑尾内部微生物的平衡也影响了阑尾本身的健康。美国匹兹堡大学的 Morowitz 教授及其同事发表于 2016 年 6 月的 Clinical Infectious Disease 上的研究认为梭杆菌属(Fusobacteria)的的增加导致了急性阑尾炎的发病。

阑尾是作为人体生态系统的一部分发育而来,这就说明了阑尾和其中的微生物的重要作用。随着研究的深入,这个曾经被人们所忽视的器官,在未来或许会成为肠道微生物研究的热点,阑尾或其中的微生物的健康状态或许会成为人体健康的检测靶点,虽然检测起来还是有一定的难度!

参考文献:

Rogers M B, Brower-Sinning R, Firek B, et al. Acute Appendicitis in Children Is Associated With a Local Expansion of Fusobacteria[J]. Clinical Infectious Diseases, 2016, 63(1).

Mirpuri J, Raetz M, Sturge C R, et al. Proteobacteria-specific IgA regulates maturation of the intestinal microbiota[J]. Gut Microbes, 2014, 5(1):28.

RankinLC, Girard-Madoux MJ, Seillet C, Mielke LA, et al. Complementarity andredundancy of IL-22-producing innate lymphoid cells. Nat Immunol. 2015 Nov 30.doi: 10.1038/ni.3332

Masahata K, Umemoto E, Kayama H, et al. Generation of colonic IgA-secreting cells in the caecal patch.[J]. Nature Communications, 2014, 5(4):3704.

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发表于 2-8-2017 08:04 PM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
妮可回帖支持!~~~
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发表于 2-10-2017 06:08 PM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
楼主woaini帖子好赞~~~
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