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[科教] 科学和科学家们正深陷“自恋危机”?

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发表于 2-15-2017 09:06 PM | 显示全部楼层 |阅读模式

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是生活大爆炸,还是纸牌屋?

在很多人的脑海中,科学家的形象就是这样:不擅社交,不修边幅。他们更关心自然规律,而不在意诸如社会地位之类的世俗问题。可事实远非如此,甚至有瑞士学者提出,科学和科学家们,正日渐沦为自恋危机的牺牲品。

自恋的影响瑞士洛桑联邦理工学院的免疫学家Bruno Lemaitre表示,现在做科研已经不像从前了:仅仅做到正确,甚至是拿到个第一,都已经是不够的了。要想爬到科研金字塔的顶端,必须要依靠光辉的媒体形象,需要在“顶级期刊”上发表文章,需要在学术圈经营那亦敌亦友的关系网。他们今天可能还是你亲密的盟友,但明天也许就会转变成你学术之路上的障碍。

Lemaitre在最近一次讲话上这样描述:世界顶级实验室和国际会议上的残酷气氛,与其说更贴近《生活大爆炸》,不如说更像是《纸牌屋》。

“很多伟大的科学家都是自恋狂。这说来有点难过,不过这是事实。”他讲道,“这可能会让旁人感到惊讶,因为科学家通常被认为是谦逊的真理探索者,会共同协作来实现科学的进步。”在个人主义方面,科学家的表现并不是特别的。实际上政治、影视或者时尚界可能更为严重,而且这是全球性的趋势。但不可否认,这一问题对科学来说确实存在令人担心的影响。“自恋对于科学很多方面的影响都会涉及到非常现实的问题。”比如在心理学和生命科学中的可重复性危机,漂亮的论文无法经受放大镜的检验。这可能部分归因于科学家的动机:他们对得到关注与权威认可的渴望,就如同他们对大自然的好奇心那样强烈。

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比如,“采取强势的姿态会让你感觉更加自信”这一研究结论曾备受批判,但这也是在一次基于该研究的TED演讲达到史上第二高浏览量后才引发的讨论。整体上讲,顶级期刊中大约64%的心理学研究无法被重复。

这一问题已经越来越严重,Lemaitre表示。这是因为基金资助单位先入为主,着迷于排名、因子、和影响力,以及由此给科学家们带来的地位和光环。而那些谨小慎微,认真更正微小错误的科学家们,则得不到回报。

学术界的游戏规则是通过同行评议来出版论文,给予资助,这使那些擅用权谋的自恋狂能够去操纵他人,通过关系来走向成功。

甚至女性学者的缺乏,也和这一问题存在一定关系。因为女性在自恋性格特征上没有男性那样明显。

自恋的功用在主观层面之外,也有证据表明学术界的自恋问题正在呈上升趋势,而这从职业角度讲也可以是一个优点。

美国一份报告显示[2],在过去二十年中,学生们在自恋调查问卷中的分数有着稳定增长。今年的学生大约有三分之二的人分数高于1979-1985年的平均分数,也就是自恋度有30%的上涨。

还有研究发现[3],平均来讲那些自恋程度高的人并非更富有创造力,但是他们很善于鼓吹富于创新性的想法。

英国萨里大学心理学家Erica Hepper说:“有证据表明,自恋者确实比那些更谦逊的人成绩更为显著。他们很可能会把团队的功劳收入自己囊中,不管自己实际付出了多少。这在学术界中绝对是真实存在的。”用Hepper的话说,自恋就是浮夸的自信,追求权力,渴望关注,并深信他们凭借自己的力量获取了这一切。

这些特质可能会激怒其他同事,但有时自恋也可以是有用的。

“他们愿意承担风险,而且常常是富于创新思维的。”她说,“也许他们在工作中不太好相处,在人际关系上也是有毒的,但他们却可以给大家带来灵感。”Lemaitre承认,这种夸张的性格能够帮助把科学的价值呈现给政治家和公众,但这样也会变成麻烦事。“最终,所有大学都会雇佣很多公共关系方面的人,很多经费也会烧在对系统未必有积极作用的事情上。”自恋者在哪?

在科学领域中,自恋的人也并不是均匀地分布着。根据Lemaitre的研究,他们多出现在时尚的热门领域、以及富有历史的经费充裕的实验室中,比如巴斯德研究院、洛克菲勒大学和伦敦的克里克学院。

“他们喜欢使用行业术语和一些特别的语言。我猜免疫学在过去最吸引自恋者,今天神经科学则是他们的去处。”作为科学家,有些明显的迹象能让你明白身边就有这样的人。“当你和一个自恋狂合作完成一个项目时,他最后会觉得是他完成了每件事。”其他的特征则包括:在邮件署名中疯狂列上学术头衔,不停地查看自己的H-index,检查自己发表了多少高引用文章,用“乏味”来描述竞争对手的工作等等。

“有时候,为了提升自己在院系中的地位或者彰显其实力,这些人连搞对象的路数都变得颇有讲究。”

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如何应对自恋狂?

首先,不要沦为自恋者社交能力的牺牲品。比如,你们在一次会面上相谈甚欢,气氛良好,你给别人介绍了你正在从事的工作。结果他们回到实验室后大言不惭地讲:“昨晚我想出了一个好主意。”其次,要意识到他们不太可能会改变,同时避免任何的情感投入。

最后,可能最有效的办法就是避免和他们谈话,或者不谈及他们。不去满足他们所期望得到的关注。“当没有人再去关注一个名人的时候,他自然就销声匿迹了。”当然,并非每个科研人都相信这种危机的存在。有人认为:科学家们的性格多种多样,但总体上讲,相比其他行业,学术圈中见利忘义的人还是要少些的。至于自恋狂,文科当中恐怕要更多。 美国著名干细胞学家Bob Lanza教授就表示,高度的自信在科学界中很常见,有时候这甚至是前进的必要因素。

自恋可以带来激情和动力,但也可以带来毁灭和事与愿违。它会带来怎样的影响,还是要看这把双刃剑如何挥舞。

您的同事有自恋狂么? 不妨留言分享一下您的经历。

文献链接:

[1] https://www.theguardian.com/science/2017/jan/20/science-victim-crisis-narcissism-academia

[2]?http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/j.1467-6494.2008.00507.x/full

[3]?http://www.sciencemag.org/news/2010/09/narcissism-good-business

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发表于 2-15-2017 09:30 PM | 显示全部楼层
楼主Catherine帖子好赞~~~
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发表于 2-15-2017 09:30 PM | 显示全部楼层
感谢Catherine分享~~~
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