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[科教] UCLA研发刺激神经讯号 治疗瘫痪

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发表于 2-17-2017 09:38 AM | 显示全部楼层 |阅读模式

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近年医疗技术发展健步如飞,但脊椎受伤造成的四肢瘫痪仍缺乏有效的治疗方法。来自台湾的洛杉矶加大雷根医疗中心(UCLA Ronald Reagan Medical Center)神经外科医师,该校神经可塑性与修复研究室(Neuroplasticity and Repair Laboratory)主任吕佳兴(Daniel Lu),带领团队研发创新的方式,训练神经讯号走“替代道路”,让瘫痪民众重获四肢运动能力。

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来自台湾的洛杉矶加大雷根医疗中心神经外科医师吕佳兴。

现年28岁的病患Brian Gomez五年前因一场车祸摔断脖子,从此四肢运动能力受损。Gomez表示,像穿袜子、吃饭等对一般人看似没什么,对他却困难重重。

脊椎造成的运动能力受损,一年后基本上就没有恢复的可能,五年后想修复更是前所未见。但吕佳兴表示,脊椎受伤后内部还是有其他很多路线可以供神经讯号传递用。“就像如果405公路发生车祸堵住,还有其他周边的地方道路可以用。”加上脊椎是自动且聪明的,可塑性非常高,新的治疗方式就是结合两者,扩大神经讯号后,训练神经讯号走替代道路。

在实验室中,学者发现用电等特定方式刺激瘫痪的老鼠脊椎,老鼠可向前与向后移动下肢。吕佳兴表示,由此可见脊椎内有许多潜在的替代道路,可帮助传递因脊椎受伤受阻的神经讯号。

医师将同样的方法用在人体上,在Gomez的脖子、脊椎C-5节硬脊外膜附近装上32个电极的刺激器。吕佳兴表示,刺激器主要帮物扩大神经讯号。除了脖子后方的刺激器,下背部也装上比手掌还小的电池与处理器,方便医师与病患透过遥控器操作刺激频率与强度。

但装上刺激器只是第一步。以Gomez因脊椎受伤造成的手部无力为例,学者透过32个电极各种刺激点、刺激强度与频率等的组合,找出最适合的刺激,并经过不断地训练与复健,训练神经走替代道路,逐渐从无法动、小幅度摆动、到可以用力。

吕佳兴表示,经过各个阶段的训练后,虽无法与未受伤的人相比,但足以恢复功能到可以自理生活起居。瘫痪之后不仅无法行动、甚至连如厕等都需要帮助。许多病患重获四肢活动能力时,和家人都激动落泪。接下来也研究控制膀胱功能等其他领域。吕佳兴说,膀胱功能的重要性是一般人最不会想到,但如果询问多数脊椎受伤病患最想要恢复什么功能,手部与膀胱功能都比站立更被需要,因为背后的社交影响非常大。

研究也发现,除了刺激当下的即时效果,长期刺激与训练后,病患在没有刺激下的运动能力也逐渐增加。吕佳兴表示,这应可归功于训练与神经讯号替代道路更成熟。

吕佳兴表示,刺激器的方式并不是创新,但以往用在控制慢性疼痛,这次反向操作扩大神经讯号。未来可研发更专精的硬件与软件,专注在训练移动能力。目前还在临床实验第一阶段,未来更可用在中风或其他退化性疾病造成的四肢功能障碍。

此研究是由预算连年紧缩的国家卫生总署(NIH)与洛加大医学中心研究经费资助。吕佳兴表示,该实验室也有许多华人捐款。治疗瘫痪不只是病患本身受惠,更能大幅减少看护费用等政府医疗支出,病患能照顾自己、甚至回到工作岗位,除了自己的身心状态更好,也是做出社会贡献。

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发表于 2-17-2017 09:38 AM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
琳达回帖支持!~~~
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发表于 2-20-2017 09:15 AM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
感谢夏绿蒂分享~~~
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