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[留学生活] 白宫“大脑”班农的世界观:美国正处于“第四次转折”

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发表于 3-1-2017 08:28 AM | 显示全部楼层 |阅读模式

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本帖最后由 万紫千红 于 3-1-2017 08:30 AM 编辑

《第四次转折:美国预言(The Fourth Turning: An American Prophecy)》作者之一的Neil Howe认为,现任白宫首席策略师史蒂夫·班农(Steve Bannon)的世界观,是受了这本书的启发。

该书认为,美国历史在一个长约80年的周期中循环运行,每一个周期包含四次转折,而每逢第四次转折都将面临危机。

而美国在2008年进入本周期的第四次转折,趋势的进一步加深可能引发另一次金融危机或大型武装冲突,将激发公众舆论并迫使领导人采取更果断的行动。
美国历史上每一次卷入全面战争都发生在第四次转折,没有一个周期的第四次转折是无战而终的。

我在1997年与William Strauss共同写了这本书。班农的确深受其影响。班农2010年编剧和导演的纪录片《零世代》(Generation Zero),即围绕这本书的理论,认为美国的历史是周期运行,每个周期大约持续80年,即大约四代人。每一个周期都含有四个转折,而每逢第四次转折都将面临危机,一个结束前一时代并引领下一时代的灾难性危机。前三次分别是独立战争、南北战争和第二次世界大战。

我和班农本人并不是很熟。我已经与他合作过几部纪录片,包括《零世代》,多年来。我对他的文化底蕴印象深刻。他的政治观点,虽然很不寻常,但并非不可理喻。当他成为极右翼媒体Breitbart News的执行主席并宣传该网站的观点时,我感到很惊讶。无论我还是2007年去世的Strauss,都从来没有亲口告诉过班农应该想什么或者说什么。但是我们也许给了他一种理解:民粹主义,民族主义和国家权威主义将很快就会抬头,不仅在美国,而且在世界各地。

因为我们从来没有打算写一份政治宣言,所以对这本书在政坛的受欢迎程度感到惊讶。当“第四次转折”刚刚问世时,支持的大多是民主党人,因为他们看到的是书中描述的具有共同意识的乐观主义青年,将引领美国走向进步。然而,另一个教训吸引另一批人:在未来的新时代可能会出现左翼经济学与右翼社会价值的成功合体。

除了意识形态,我认为还有另一个原因使越来越多的人对这本书感兴趣。我们拒绝现代西方历史学家的深刻前提,即社会时间是线性的(连续进展或衰落)或混乱的(太复杂而不能揭示任何方向)。相反,我们认为社会时间是一个循环周期,其中事件的意义也只是哲学家Mircea Eliade称为“重演(reenactments)”的程度。在循环区间内,一旦剥离了外在事件和技术,只剩下往往以固定的顺序重现的有限的社会情绪。

每一个周期都含有四次转折,每个持续约20年,即大约一代人的长度。这些就如反复出现的春夏秋冬。

  • 这个周期的第一次转折是在危机后的“高峰(High)”。在高峰中,政府机构强大而个人主义式微。尽管高度的一致性会使人感到压抑,但社会整体对其共同的走向很有信心。许多依然在世的美国人尚可以回忆起第二次世界大战后的美国社会“高峰”(历史学家William O’Neill的定义)时期,亦即杜鲁门,艾森豪威尔和肯尼迪的任期。更早的例子是南北战争以后的时期,维多利亚时代的工业高速增长和家庭的稳定时期,以及刚建国后不久。
  • 第二次转折是“觉醒(Awakening)”,政府机构在更高的原则和更深的价值观的名义下受到攻击。只有当社会迎来公共进步的高潮时,人们才会突然开始厌弃所有的社会纪律,并想要重新获得个人的真实感。依靠信仰而不是工作来得到救赎,是年轻人共同的心声。一个这样的时代产生了20世纪60年代末和70年代的意识革命(Consciousness Revolution)。
  • 第三次转折是“解体(Unraveling)”在许多方面这个时期与“高峰”期正相反。政府机构是软弱和不受信任的,而个人主义则蓬勃发展。属于第三次转折的时期有1920年代和1850年代,政府通常弱小无能,社会分离涣散,投机主义盛行。
  • 最后,第四次转折是“危机(Crisis)”,因为感知到国家存亡受到威胁,政府机构将打破重来。如果历史的轮回中没有产生这样紧迫的威胁,第四次转折时期的领导总是可以找到,甚至可以制造一个契机来动员一场集体行动。复兴政府的权威,人们和团体开始作为一个更大的共同社会的参与者。第四次转折将刷新和重新定义我们的民族认同。1945年,1865年和1794年,都是美国历史上的新时代的“创始时刻”。
正如第二次转折重塑了我们的内在世界(价值观,文化和宗教),第四次转折会重塑我们的外部世界(政治,经济和权利)。
在我们的范式中,人们可以设想在未来的某个时间段,将动态地类似于过去的某个时间段。我们预计从2008年开始的“第四次转折”中,美国金融市场可能会经历一轮“大贬值”,这将促使美国进入一个与1930年代相仿的时代。
反思我们刚刚经历的十年,我们可能同意这个“现代版1930年代”运作良好。在经济方面,两者都是处于全球性金融危机的阴影下,经济增长都相当缓慢且令人失望,劳动力和资本长期匮乏,投资疲软,并面临通货紧缩的恐惧,不平等程度日益增长,央行对重振消费无计可施。

在地缘政治中,我们目睹了全球孤立主义,民族主义和右翼民粹主义的兴起。地缘战略学家Ian Bremmer说我们现在生活在一个“G-0”的世界中。这也与1930年代相呼应,彼时大国联盟的权威越来越弱,而独裁政权有恃无恐地发展壮大。

在社会趋势中,这两个时期也相当类似:生育率和住房拥有率下降,多代家庭的兴起,地方主义和社区认同的扩散,青年暴力的急剧下降和流行青年文化的青睐。最重要的是,我们感觉到世界各地的选民越来越渴望具有更大的权威,更高行动力和追求结果的领导者,而不是说着各种抽象概念且拘泥过程的人。

我们生活在一个日益善变和原始的加速时代,自由民主正在减弱。正如正如列宁所说:“有时候几十年里什么都没发生,有时候几周里发生了几十年的大事。每个社会需要定期清除其陈旧,僵化和功能失调的部分,并将已经失衡的财富和权力的重新分配。对于森林,定期的火灾是需要的;对于河畔,定期的洪水是需要的。社会亦然。想迎来一个新的黄金时代,必须要付出代价。

如果我们看看历史的更广泛的节奏,我们有理由被这些趋势鼓舞,而不是气馁。过去几个世纪的英美历史经历了一个相当规律的周期的公民危机,大约每80年或90年,或长期的人类生活的长度。这种模式揭示了在分离殖民地光荣革命,美国革命,内战,大萧条和第二次世界大战的间隔。从20世纪30年代开始,人类生命的长度迅速增长,我们结束了我们今天的生活。

美国在2008年进入新的第四次转折,这可能持续到2030年左右。我们的范式表明,当趋向中点时,当前的趋势将进一步加深。
进一步的加深,可能是另一次金融危机或大型武装冲突,将激发公众舆论并迫使领导人采取更果断的行动。世界各地日益增长的区域主义和民族主义可能导致主要政治实体(可能是欧盟)的分裂和敌对行动的爆发(可能在朝鲜半岛,波罗的海国家或波斯湾)。

尽管有重新倾向孤立主义的趋势,美国依然可能卷入战争。我当然不希望战争。我只是做了一个清醒的观察:美国历史上每一次整体卷入战争都发生在第四次转折,没有一回第四次转折是无战而终的。
在2020年代末,第四转折时期将迎来高潮并结束。将谈判解决方案,签署条约,划定新疆界,也许到2040年代后期将创建一个新的相对持久的世界秩序。也许到2030年代初,我们将进入一个新周期的第一次转折:生育率将反弹,经济平等将上升,新的中产阶级将出现,公共投资兴起了21世纪新一轮的基础设施,有序的繁荣将重新开始。

在新周期的第一次转折或许将成为下一个“美国高峰”。80后将进入领导层,展示他们的乐观,聪明,资质和信心。在2030年代末有望看到第一个80后总统,并开启一个新的时代。几年之后,这些80后可能又将面临来自更新一代青年的激情和完全意想不到的冲击。
这将是又一次的“觉醒”。历史的循环不会停止,人类无路可逃。


本文转自:华尔街见闻

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发表于 3-1-2017 08:29 AM | 显示全部楼层
感谢万紫千红分享~~~好人一生平安~~~
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发表于 3-3-2017 04:12 PM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
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