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[科教] 科幻级抗癌手段:它将癌症患者生存期翻了一倍

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发表于 4-5-2017 07:59 AM | 显示全部楼层 |阅读模式

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如果有人和你说,他不需要知道患者的癌症是由什么基因突变所导致,只要给患者加上一个看不见,摸不着的“电场”,就能有效杀伤癌细胞,副作用比化疗还要小,你会相信吗?

许多人也许会以为他是个骗子。说到癌症治疗,大家脑中浮现出的大多是手术、放疗、化疗等词。关心医药行业进展的朋友,也许还听说过靶向疗法、免疫疗法和细胞疗法,它们是抗癌的前沿。用“电场”治疗癌症?

这听起来太像是虚假广告了。

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▲在今年的美国癌症研究协会年会上,诸多专家见证了这一“虚假疗法”的进展(图片来源:AACR)

上周日,在全美最大的癌症会议之一,美国癌症研究协会(American Association for Cancer Research)的年会上,这个听起来有些“虚假”的抗癌手段让在座的许多专家都瞠目结舌——它在胶质母细胞瘤(恶性脑瘤)的联合治疗中,效果远远超过了化疗的单独治疗。此外,它在卵巢癌,甚至是“癌症之王”胰腺癌的治疗中,也取得了良好的效果。

“这些结果好到让人无话可说”,波士顿布里格姆妇女医院(Brigham and Women's Hospital in Boston)的首席神经外科医生Antonio Chiocca在看到这些数据后惊叹地说道。

这项让一流的专家都感到不可思议的技术,全名叫做“肿瘤治疗电场”(tumor treating fields),它的发明人是以色列理工学院(Israel Institute of Technology)的Yoram Palti教授。我们需要对这种技术进行一下区分:首先,它不是流经人体的电流;其次,它也不是像X光或是放疗那样的电离辐射;第三,电场也不是磁力。

那电场究竟是什么呢?我们可以拿磁场来做个类比。磁铁周围会产生磁场,能影响周围带磁性的物质。

电场也差不多,作为一种力场,它能影响周围带电荷的物质。

这和癌症治疗又有什么关系呢?我们知道,癌细胞是一群会快速分裂的细胞,而这些细胞分裂的过程中,需要一类特殊的微管蛋白。它们在细胞分裂中,会组成“绳索”,连接上遗传物质,将它们从一个细胞拉拽到两个细胞里。

如果这些蛋白组成绳索的环节出现了问题,细胞分裂也就会出问题,这往往会导致细胞死亡。

有趣的是,这些蛋白携带有大量电荷。因此,如果我们施加上一定的电场,也许就能扰乱这些蛋白在快速分裂的癌细胞中的功能,起到抗癌的作用。

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▲电场可以通过抑制细胞分裂的方法,产生抗癌效果(图片来源:Novocure官方网站)

研究人员很快在培养皿中验证了他们的想法。对20种不同的癌细胞进行实验后,他们发现这种电场对所有的癌细胞都能起到抑制的作用。

更重要的是,这些肿瘤治疗电场对分裂较慢的正常细胞几乎没有影响!

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▲该电场对分裂较慢的正常细胞没有干扰效果(图片来源:TED)

接下来,研究人员开始在病人体内研究该电场的效果。首先,他们将目标放在了胶质母细胞瘤上。这是一种恶性脑瘤,经诊断后能活过5年的患者不到5%。由于它病发于大脑,而大脑的其他神经细胞分裂并不活跃,研究人员预测这种癌症能很好地体现肿瘤治疗电场的效果。

于是,他们招募了一批胶质母细胞瘤的患者。

他们都曾接受过手术、放疗和化疗的治疗,但肿瘤依旧出现了复发,生命岌岌可危。研究人员将病人分为两组,一组接受二线化疗,第二组接受肿瘤治疗电场。试验得到了两个有趣的结果——首先,接受化疗和电场治疗的患者预期寿命差不多,都比不接受治疗的患者要高;其次,接受电场治疗的患者没有遭受任何化疗的副作用。

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▲一些患者戴上了“电场发生帽”后,一边治疗可以一边工作(图片来源:medicalxpress)

尽管取得了可喜的效果,研究人员并没有停下前进的脚步。

如果化疗和电场治疗都能起到类似的效果,那将两者结合到一起,会怎么样呢?为了检验这两款疗法的组合效果,研究人员启动了一项大型3期临床试验,招募了近700名患者,并对其中一半以上的患者持续观察了40个月。

研究人员的耐心等来了收获——与单独使用化疗药物替莫唑胺(temozolomide)的患者相比,同时使用替莫唑胺与电场疗法的患者,2年的生存率从30%提高到了43%,将近增加了一半。而五年的生存率对比则更为惊人。化疗组的患者5年生存率为5%,而同时也用上电场疗法的患者,5年生存率为13%!

也就是说,在化疗外再用上电场疗法,能让患者生存率提高一倍有余。

“我治疗胶质母细胞瘤已经有了20多年的历史,我的大部分患者都在一年里死去了,长期的生存案例几乎为零,”西北大学综合癌症中心(Robert H. Lurie Comprehensive Cancer Center of Northwestern University)的副主任Roger Stupp博士说:“现在,我们看到了有意义的进步,患者能活到2年以上了。在联合治疗下,7名患者中,就有1名能活过5年!”

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▲患者的生存治疗在电场疗法的帮助下,得到了很大的提高(图片来源:Novocure官方网站)

这还不是故事的全部。不同的癌症背后也许有着不同的原因,但这些肿瘤都有一个共同的特点——快速分裂。如果这种电场疗法对胶质母细胞瘤有效,那么它很有可能也对其他肿瘤有效。

事实也的确如此。在一项2期临床试验中,电场与紫杉醇的组合,将复发性卵巢癌患者的中位数无进展生存期从3.9个月(只用紫杉醇进行化疗)提高到了8.9个月(联合疗法),翻了一倍有余;而在另一项2期临床试验中,它又将晚期胰腺癌患者的无进展生存期从5.5个月(只用紫杉醇和吉西他滨进行化疗)提高到了12.7个月,同样翻了一倍有余。研究人员计划在当地时间4月4号的美国癌症研究协会年会上介绍这两项试验的具体结果。

正如一些脑肿瘤首席医师所言,这款电场疗法无疑是一个重大进展。

我们期待它能在更多的癌症中验证疗效,为患者们带来更多治疗方案。

参考资料:[1] A 'sci-fi' cancer therapy fights brain tumors, study finds[2] Combination of Tumor Treating Fields with Standard of Care Therapies, Nab-Paclitaxel and Gemcitabine, Suggests Improved Survival of Patients with Advanced Pancreatic Cancer[3] Combination of Tumor Treating Fields with Paclitaxel may Improve Survival of Patients with Recurrent Ovarian Cancer[4] Combination of Optune? with Standard of Care Chemotherapy, Temozolomide, Provides Landmark Five-Year Survival Rates for Newly Diagnosed Glioblastoma Patients

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发表于 4-5-2017 08:03 AM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
帮顶刷题ds
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发表于 4-5-2017 05:31 PM 来自美国米群网手机版 | 显示全部楼层
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