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[生活] 美国华人的“最终选择”:从落叶归根到落地生根

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发表于 4-5-2017 08:10 AM | 显示全部楼层 |阅读模式

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1987年的一天,欧阳晴(化名)登上了从中国香港飞往纽约的飞机。她手中拎着一个黑色的手提箱,箱子并不重,可欧阳晴却觉得沉甸甸的。她小心翼翼地拎着,生怕有什么闪失。箱子里,装着一个塑料袋,袋子里盛的是三年前去世的公公婆婆的骨灰。在大洋彼岸的纽约,她的丈夫甄彼得(化名)静静地等待着。他知道,自己未来将在美国安家立业,子孙后代恐怕未来也鲜有意愿回到故乡,将父母的骨灰接到美国是团圆与未来能亲自祭拜他们的唯一选择。

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为亲人扫墓寄托的是思念及祝愿,图为一名华人在亲人墓前献花。

在过去的数十年中,移民来美的华人不断增加,抱有甄氏夫妇这样想法的华人也越来越多,他们不像一百多年前的早期华裔移民那样,希望去世后能够在中国入土为安,而是选择将自己在中国去世的亲人的骨灰接到美国,形成了一种“死者移民”现象,这也从侧面反映美国华人从“落叶归根”到“落地生根”的心态的变化、华裔移民地位以及美国移民政策的转变。

我替父亲圆了心愿

在甄氏夫妇居住在布鲁克林一间租来的房间的客厅里,甄彼得父母的骨灰盒被放在壁橱的最顶端。甄彼得时不时擦拭骨灰盒,让它保持一尘不染。在妻子将父母的骨灰带到纽约后,甄彼得立刻找殡仪馆购买了一个骨灰盒,将父母的骨灰恭恭敬敬地摆放进去。

1982年,甄彼得因工作需要从中国香港调至美国,在出国前,他将父母送回了广东恩平老家,“我的父母老了,在香港无人照顾,想着让他们回老家好一些。”1984年底,甄彼得的父母先后离世,在恩平下葬。三年后,甄彼得决定留在美国,于是出现了开头让妻子回国接父母骨灰来美的那一幕。

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甄彼得打算在柏山墓园开发的梯形墓区购置墓地,将父母的骨灰安葬于此。(美国《星岛日报》)

然而时至今日,每当66岁的甄彼得看见壁橱上的骨灰盒时心中总泛起些许不安,这种不安随着他年岁渐长愈发明显,“我年纪不小了,早晚要去的,这(他们放在这里)是个问题,要解决。”甄彼得说。

最近,甄彼得心中的石头终于稍稍落了地——1个月前,他有机会参观柏山墓园(Cypress HillsCemetery)。这个建于1848年的墓园跨越布鲁克林和皇后区两地,是纽约市第一个非教派公墓。1970年代,包括中华公所等十个华人社团就在此购置了墓地,2014年英勇殉职的华裔警官刘文健也埋葬于此。

甄彼得实地考察了一番后,觉得这里是安葬父母骨灰以及未来自己与妻子安息的理想之地,“一个位置最多可以放四个人的骨灰,我觉得正合适。”甄彼得说,从家坐地铁到墓园仅40分钟左右的路程,“我和太太以后在重阳节、清明节有空的时候都能来看看他们。”

“我希望父母能够安葬在这里,以后扫墓也方便。”甄彼得说,“其实我父亲也有一个心愿,他年轻时很想移民美国,申请了两次都没成功,我这样也算帮他圆了心愿。”

甄彼得的选择反映了许多美国华人面临的现实情况,随着年龄渐长,返回中国十几个小时的长途飞行让他们越来越觉得吃力,而自己的后代也逐渐在美国生根,“风雨梨花寒食过,几家坟上子孙来?”可能成为中国国内已逝亲人坟冢无人祭拜的境遇。

死者移民

在中国文化中,春天的清明节与秋天的重阳节是中国人祭祖的重要节日,人们在节日前后进行扫墓等活动,为的是慎终追远、敦亲睦族以及行孝。这样的传统节日成为华人认祖归宗的纽带,也让亲友有机会一起远足踏青,共叙情谊。

然而对于海外华人来说,每逢清明回中国扫墓成为难以实现的愿景。纽约联成公所顾问赵文笙表示,近年来,他看到越来越多人选择将中国国内的亲人的骨灰带到美国安葬,形成了一股“死者移民潮”。不光是来自中国的华侨这样做,来自其他地区的移民美国的华人中也不乏这样的例子。

去年秋天,来自印度尼西亚的华侨陈丽(化名)来到联成公所咨询迁移骨灰的事宜。她的丈夫2015年在上海因突发心脏病离世,随后在中国火化安葬。已经在美国生活多年的陈丽思前想后,决定将丈夫的骨灰接到美国。

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图为中华公所在柏山墓园购置的墓地,也是纽约华人侨团最早购买的墓地之一,现在一些墓碑上的字迹已斑驳不清。

“我最早在印度尼西亚生活,1978年来到美国,”陈丽回忆说,之后她先后辗转到过北京、福建、香港,最后在美国安定下来。陈丽叹口气说,“现在亲人在美国,我们一年比一年老,不可能老是回去。不可能回去的情况下,(骨灰)放在那边怎么办?可以委托那边的亲人,可那边的亲人老了,下一代不可能为你做这些事情。就算你寄钱也不可能。所以尽可能地把亲人移过来。”

陈丽说,因为听朋友说联成公所这样的社团每年会雇车组织会员一同扫墓,所以想来先了解一下情况,“就算以后我们不懂去墓园的路,他们有车接我们一起去。每半年可以去看一次,心里也就安了嘛。把亲人祖先带过来,想念的时候就可以去看一下。心安理得,这是最重要的。”

在赵文笙的介绍下,陈丽去年重阳节跟随开平同乡会前往该同乡会购置了墓地的新泽西的尤因教堂墓地(Ewing Church CemeteryandMausoleum)参观。那一天风和日丽,近百名开平同乡会成员搭乘数辆大巴一同前去扫墓。开平同乡会主席冯天仕、邓学源等人早早准备好金黄的烤乳猪、白切鸡、生果和传统祭祀用品。大家进行公祭后,再各自前往自己亲人的坟前上香祭拜。有的人仔细地将一迭迭纸钱烧尽,有的人在坟前摆上几盆菊花,有的人将生果和肉摆在坟前磕头跪拜,有的人则轻抚墓碑,低声絮语。

祭拜后,四散的人群又聚集起来,空气中顿时充满了乡音与亲切的交谈。男人们将乳猪切成小块,女人们将食物装盘分发给众人。陈丽站在一边,静静地看着。有人将一盘食物递给她,她犹豫了一下,笑着接了过去。

扫墓结束后,她对赵文笙说,自己决定在尤因教堂墓地购置双人墓地,将丈夫安葬于此,也为自己身后事提前做准备。陈丽说,“生的时候大家一起聚会、打麻将,嘻嘻哈哈,可能地下的世界也是这样,可以融洽生活在一起,亲人又可以再见面,大家(骨灰)都放在一起,我们在这里有个安慰。”

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今年清明节前,开平同乡会带着近百名乡亲举行春祭。

邓学源表示,开平同乡会大约10年前起就开始着手为乡亲购置墓地的事宜,“2012年的时候我们大约买了几百个墓地,今年已经开发了大约6000多个。”由于价格低于市价,前往同乡会希望购买墓地的乡亲络绎不绝,“现在一个3乘3(英尺)的墓地大约1200美元,原本我们只对会员开放,现在需要的人多了,我们就开始对外开放。”冯天仕说,同乡会每年会组织两次扫墓活动,一次在重阳节,一次在清明节,均有专车接送,“结束后,大家还会回华埠一起聚餐,对于我们来说,更像是一个联络乡情的机会,许多外州的人也会赶来参加。”

从魂归故里到落地生根

“中国人的传统讲究入土为安,最早期的移民希望死后能回到中国,这是落叶归根的心理,也基于许多历史因素。而现在相反,华人在这里落地生根,很多移民把亲人的骨灰移过来,这样过节的时候拜一拜也不困难。”赵文笙分析说。

在作家Jennifer Hayes一篇关于美国华人葬礼的文章中,揭示了移民“最终选择”转变的历史原因。

19世纪早期,随着来美华人的不断增多,一些华裔侨领相继建立了诸如公所、同乡会之类的不同的侨团,解决移民面临的各种问题,其中包括殡葬事宜。由于当时许多华裔移民从事薪资微薄的工作,无法负担殡葬费用,同时也被限制不能被埋葬在基督教墓地,这些侨团遂开始通过收取会员费集资购买墓地。此外,对于那些没有家人在美的客死他乡的华人,侨团也会帮忙办理后事。

尽管当时一些侨团购买了墓地,早期在美华人大多也并不打算长眠美国,大部分人选择让人将自己的尸体或骨头运回中国重新埋葬。这与19世纪美国《排华法案》的实施不无关系,一方面,中国劳工面临排华情绪,在美国缺乏归属感。另一方面当时美国法律限制中国女性移民,导致在美中国男子大多单身或离开身在中国的妻子只身来美,华人希望将自己的遗体运回中国不仅是希望魂归故里,也是为了与家人团聚。

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为了尊重华人的殡葬习俗,柏山墓园大门口在清明节期间挂上了中文横幅。(美国《星岛日报》)

在1943年《排华法案》被废除后,华人在美境遇才逐渐改善,越来越多的人渐渐在美落地生根,安家立业。柏山墓园的总裁和行政总监鲁索(AnthonyRusso)也注意到了这一变化,他说,随着1970年代华裔移民大量涌入,埋葬在柏山的华人数量也有所增加,当时主要是以中华公所这样的华人社团为购买墓地的主力军,近年来单个家庭购买墓地则占大流。

甄彼得与太太上周再次拜访了柏山墓园,他们希望敲定墓地的最后细节,“我想得挺清楚的,”甄彼得说,“我不会给我的孩子们压力,如果他们以后有空可以来扫扫墓,如果没空也没有关系。我的太太原本计划以后将骨灰洒到大海里,现在我们找到了合适的墓地,以后一家人就能在一起。”

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